Pour la défense des frites

J’ai pensé que ce devait être un jour de lenteur dans les nouvelles. Le New York Times a publié un article sur les frites avec une conclusion qui n’a choqué personne : Les frites ne sont pas un choix alimentaire particulièrement sain. Mais est-ce que c’est nouveau ? Et à quel point sont-elles mauvaises ?

Les frites peuvent-elles vraiment vous tuer ?

Peut-être. Du moins, c’est ce qu’implique l’étude qui a déclenché la dernière couverture médiatique. Les chercheurs ont découvert que les consommateurs réguliers de frites ne vivent pas aussi longtemps que ceux qui en mangent moins souvent.

Bien sûr, je me suis immédiatement demandé : est-ce vraiment les frites ? Qu’est-ce que les gros consommateurs de frites font d’autre qui pourrait affecter leur longévité ? S’agit-il des pommes de terre de canapé (ou devrais-je dire des frites de canapé) ? Boivent-elles trop ? Je suppose que leurs autres choix alimentaires ne sont peut-être pas les meilleurs. Peut-être que ce sont les Big Macs, le cheesecake et le tabac qui sont plus responsables que les frites ? Alors, regardons l’étude de plus près.

frites et maladie

Plus de frites, plus de morts

En juin 2017, des chercheurs publiant dans l’American Journal of Clinical Nutrition ont décrit une étude portant sur 4 400 adultes âgés suivis sur une période de huit ans qui a révélé

Une consommation accrue de pommes de terre (y compris les pommes de terre frites et non frites) n’était pas associée à un risque de décès plus élevé.

La consommation de frites plus de deux fois par semaine était associée à un risque de décès plus de deux fois plus élevé.
Les résultats se sont maintenus même après avoir pris en compte l’obésité, l’activité physique, le tabagisme et la consommation d’alcool (tels que rapportés par les sujets lors de leur inscription à l’étude).

Les auteurs avaient quelques théories sur les raisons pour lesquelles les frites pourraient augmenter le risque de décès, notamment :

Les frites contiennent beaucoup de graisse et de sel, ce qui pourrait augmenter le risque de maladies cardiovasculaires. Pendant les années de cette étude, les graisses trans (un type de graisse particulièrement malsain) n’avaient pas encore été interdites sur le marché américain.

Une consommation élevée de frites pourrait augmenter le risque d’hypertension artérielle, de diabète ou d’obésité (qui sont des facteurs de risque connus de maladies cardiovasculaires et d’autres problèmes de santé),
Les grands consommateurs de frites peuvent également être de grands consommateurs d’autres aliments riches en graisses ou en sel, de boissons sucrées et de viande rouge. Ainsi, comme on le soupçonne, cette étude ne prouve pas que les taux de mortalité plus élevés parmi les grands consommateurs de frites sont en fait dus aux frites.

Mais les frites sont-elles vraiment un « aliment mortel » ?

Cela nous amène à la véritable question soulevée par cette nouvelle recherche : faut-il renoncer définitivement aux frites ? Je réponds que non. Voici pourquoi :

Le risque de décès est plus élevé chez ceux qui mangent des frites plus de deux fois par semaine. Les manger une fois par semaine ou moins aurait probablement un effet négligeable sur votre santé.
La taille des portions compte. Cette étude n’a pas fourni de détails sur le nombre de frites que les sujets de l’étude mangeaient en une seule fois, mais une portion « officielle » ne représente que 10 à 15 frites individuelles (130-150 calories). La plupart des établissements de restauration rapide servent trois à quatre fois cette quantité ! Restez avec une portion, ou partagez un service de restaurant avec quelques compagnons de repas.

Les « frites » faites maison avec un minimum d’huile d’olive ou de canola ne sont pas des frites, mais elles sont proches… et beaucoup plus saines.

La couverture de cette nouvelle recherche (« Une arme de destruction alimentaire ! ») donne l’impression que manger des frites avec son repas est une condamnation à mort. Mais n’exagérons pas le « danger » des frites. Et regardons aussi en face ce fait irréfutable : elles sont trop bonnes pour être abandonnées.

Mais si nous les considérons comme un plaisir occasionnel et que nous comprenons à quoi ressemble une seule portion de frites, il n’y a aucune raison de les éliminer de votre alimentation. Et elles se marient très bien avec une salade.

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